X100F review (English)

During some two months, the camera was used a lot: For bicycle tours, private gatherings, and even a wedding. Because of a faulty viewfinder, the camera was then sent to repair and after quite long time, I got a whole new camera.

The Fujifilm X100F is a compact without zoom and without image stabilization. It still costs 1400 Euros. Let me be upfront, this model has its weaknesses: The battery life is mediocre. The autofocus does not work well in certain situations. And the camera has some quirks, meaning there is a lot of stuff one has to get used to. This leads to some quite frustrating moments, and it seems one is never done. This review summarizes the experiences so far, it will describe the joy, but also the issues with the X100F.

X100F in the leather case

F like Fourth

This photo shows the camera with a protection filter attached, normally the camera looks even friendlier with its pancake-style lens. This is my first Fuji and I am impressed by the attention to detail. For example, the aperture ring moves easier trough one-third stops than through full stops.

Model F (fourth) is the fourth release of the X100. Since I have no experience with older models, I just describe the F as-is. The camera is a fine piece of engineering and feels solid. Very few plastic parts, and a lot of metal instead. But the camera is not weather sealed, I also hope I don’t drop it. Also, the silvery surface is not particularly scratchproof.

I use this camera with the separately sold official leather case. The upper part of the case can be taken off, leaving the lower part as a half-case. The bottom has a latch to get to the battery and memory card, however the tripod thread can only be used if the case is completely removed.

The camera offers a moderately wide angle of view without any zoom, but has a fast lens and a quite large sensor. Technically speaking, it is a 24 megapixel sensor with crop factor of 1.52. The lens has a focal length of 23 mm, resulting in an angle of view like a 35 mm lens used on a full-frame camera. The widest aperture is f/2.

This photo demonstrates the angle of view:

Sample photo straight out of camera

F like Features

All example photos taken with the X100F in this review show different camera settings, but are not edited any further.

For staged portraits I normally use a tripod and a cable release, because this looks classy. I check the image with the rear display. For trips I put the camera in the leather case around my neck. But then I don’t want to look at the display and use the viewfinder instead, because it allows me to cut out the environment.

The X100F viewfinder can be used as an electronic viewfinder, or as an optical one. The optical mode still allows to show a lot of information – it can even add a small digital image. This is the hybrid mode of the viewfinder. The digital image can show the entire frame, a low magnification around the focus spot, or a high magnification.

The camera does not have any kind of image stabilization, that is why I set two out of three automatic modes to short exposure times. It takes a while to get into the menu settings.

Beside the classic Jpeg file output, the camera of course also supports a raw format which keeps all sensor data without losses. Raw files allow to show more depth in bright clouds, or to get finer details out of bushes or foliage. But after a photo trip, I have no time for long editing session on the computer. If raw files are needed, the camera can compress them without losses, reducing the file size from 50 MB roughly to its half. A Jpeg in full resolution takes about 9-15 MB. I use the Jpeg output much more often now.

It is not only the technology, the design of the camera also helps to increase the chances of getting a good photo: Used in the public, the camera does not appear as a threat, and one can act like one wants to take a picture of a thing in the background – while the interesting part is near the edge of the frame, without someone noticing. In a private get-together, let’s say at a party, one can take pictures without having to handle a large camera which makes others uncomfortable. The almost-analogue design of the X100F also brings back a sense of the old days. A roll of film had less than 40 exposures; every photograph was a special moment. The X100F is a digital camera of course, but party guests pay more attention than they show for a cellphone camera.

The X100F uses a leaf shutter, which means it is very quiet if you disable the loudspeaker. One can also select an electronic shutter which is completely quiet. The internal frame buffer allows to take a lot of shots in rapid succession.

Sample photo straight out of camera

F like Functions

The large sensor is able to retain subtle nuances. The hardware sensitivity stretches up to iso 12800. With this setting, the images will of course get a bit dull and noisy, but the output can be still be used for typical computer monitor sizes. The good iso performance is important if the camera is used at night. In daylight, or twilight, the images are very clear with almost no noise.

Even with the default dynamic setting, the camera shows texture in bright light as well as in dark shadows both in the same frame. With increased dynamic, the camera shortens the exposure time to avoid overexposure. The shutter speed is compensated with a higher iso value. Apparently this approach is used even for standard dynamic, this would also explain the minimum iso of 200.

In order to open the aperture even in bright sunlight, one can employ extremely short exposure times. If that is still not enough, just use the build-in ND filter. The X100F tends to underexposure at seemingly random occasions, also when used in normal conditions. However one can correct it later on the computer without noticeable loss in image quality.

The unique selling point of the X100F appears to be the versatile viewfinder. The digital finder image is good enough for most content, except for very bright or dark parts. Users who like to focus manually have access to several tools, including a digital split image. One can show (or hide) a lot of additional information – even a level. The finder image is of course not as big as in a reflex camera, the compact body of the X100 seems to put a limit on the viewfinder size.

With this camera, I like to have a solid body and I am happy that the screen cannot be moved and is instead fixed. The body offers wheels, buttons, a d-pad, and a joystick – I don’t miss a touch screen at all.

I also like the omission of a PSAM mode wheel. Instead, one sets aperture, shutter speed and light sensitivity directly. Full and semi automatic modes are still available. The basic controls can be reconfigured for other wheels, this also allows finer steps for the shutter speed.

And there are seven function buttons which can be reassigned as well. This almost lets me feel that Fujifilm put me in the position of being the engineer of my own camera. The device also allows to configure the “My Menu”, and an even faster “Quick Menu”, and some custom image profiles on top. I never have a hunch that the maker left out features in order to make a camera upgrade more attractive.

Even pixel mapping is offered which allows to detect defective sensor pixels. The replacement camera had a small group of hotpixels which were always white. Once pixel mapping was applied, new photos have no more hotpixels, this applies also to raw files. A sensor could develop more pixel defects over time, I am glad that this option allows me to keep the images free of artifacts.

Sample photo straight out of camera

F like Fujinon

I bought a protection filter to safeguard the front lens. Since filters can only be used with an adapter ring, the lens barrel gets quite a bit larger and no longer appears as appealingly unobtrusive. Thankfully the optional Fuji leather case considers this option, the full case can still be closed.

With a fixed lens, there is always the anxious question of how good it is. Fuji released the setup: There is one double-sided aspherical element, but otherwise it is a construction with conventional lens elements. Because of its flatness, the X100F lens does compromise. The issues now listed appear only if the aperture is wide open: Spotlights in the night show a strange corona. Both night and day, high-contrast edges show purple fringes. In close range, the image loses contrast. In other words, these problems rarely affect the photographer’s daily routine, and when the problems do arise, one can stop down to remove them.

Independent of the aperture, there is a slight barrel distortion. If one looks closely, this can affect architecture photos enough to warrant correction later on the computer. Interestingly though, the barrel effect can be useful for group shots because it somewhat compensates the wide-angle effect near the frame border. In most photos, one cannot notice any distortion at all.

When direct sunlight hits the lens, one gets lens flares. This can be bad, I then try to block the sunlight with the hand. Depending on the sun’s position this is not always possible, resulting in bright spots including an obtrusive red one. Sometimes however I use the flaring and scattered light deliberately.

When getting intentional background blur, the so-called bokeh shows over-correction. The overall bokeh provides a suitable compromise between blur and distinguishable light discs.

With experience, the lens provides fan-tas-ti-cal results. I dare say the mathematically less-than-ideal lens creates an overall feel which was intended by Fujifilm exactly so.

Sample photo straight out of camera

F like Film

The good low-light performance of the camera can be ascribed to good sensor hardware which includes copper wiring, but to software as well – for example its quite strong color noise reduction. This allows to process the brightness component not as much, meaning the overall image keeps a lot of its light atmosphere without drowning in noise.

The sensor uses an uncommon color pixel array, called “X-Trans”. While conventional color arrays use a very regular pattern, the X-Trans pattern is less regular. This is a bit closer to analogue film, as the light-sensitive parts of a film are randomly spread. Is that now better, or just different? In any case, the camera maker tries to set itself apart.

Our eye is more sensitive to levels of brightness than to levels of color. The brightness of a digital pixel is predominantly determined by its green component. A common sensor has 50% green pixel coverage. X-Trans has a larger green portion, which allows better brightness graduation. This comes at the cost of color resolution. Overall, X-Trans is closer to the optimum.

That is the theory. In practice Fuji uses a digital image processing trick, letting objects seemingly pop out of the image. In order to do this, the boundary of areas with different color is rendered very sharp. In addition the image gets more depth by artificially dark shadows. However the shadows are not just clipped to black, instead they still show shades if viewed on a good monitor. The image output can be modified to personal taste with shadow strength, highlight strength, sharpness and color saturation.

Fuji goes one step further still, and also considers the characteristics of color reproduction and the brightness curve of chemical films. The Fujifilm marketing uses the name of some actual photographic films.

Sample photo straight out of camera

F like Fidelity

With the “Velvia” simulation, colors are more saturated, and sky-blue and sun-yellow are slightly red tinted, which results in a stronger color impression. The Velvia image is carried by its color. The opposite is “Classic Chrome”. Especially striking color tones are subdued, the entire image appears enjoyably discreet. On the first look you just think “this is a good photo”. It takes a closer look to notice that the colors don’t punch out of the screen. Instead, the variations in light are particularly well visible.

There are a handful of other options. The default output is a film simulation as well, called “Provia”. This is my favorite. I like the colors of Provia very much. The photograph is balanced and does not rely on any effect which could wear out. The shopwindow photo with the vases uses this simulation. There are some other simulations especially for portraits, but Provia provides good skin tones as well.

Using Provia for landscape or foliage reveals that green image parts are bit too saturated and too dark. This is similar to common color films – what a surprise. The approach of the camera is a real asset for me: Instead of just adding more megapixels and pointing to the raw file capability, the X100F integrates pixel processing which produces a balanced image.

As a guest photographer at a wedding I used the “Pro Neg Hi” simulation. The somewhat pale skin colors, but also more contoured shadows translated the digital image exactly to the photos I wanted to get. Some other guests took images which show more detail, but they also used much larger cameras.

For friends of black and white photography there is a standard monochrome mode, and additionally the simulation “Acros”. Only because of Acros I began to take some images in black and white. Areas with similar brightness are still discernible because of the very nuanced gradation. Very bright and dark ranges also retain an amazing level of detail. An Acros image shows pleasant film grain when magnified.

Sample photo straight out of camera (Acros simulation)

F like Focus

In order to use the X100F as a point and shoot, I recommend the autofocus mode “Wide”. As an alternative I sometimes use the manual focus with the digital distance indicator, which allows quick operation. Since firmware version 1.01, the camera remembers the last manual focus when turned on again. Both “Wide” autofocus, and the manual focus using just the distance indicator provide photos with acceptable sharpness in most cases.

To get full control over the autofocus, the “Spot” mode should be used. The focus point can be moved around using the convenient build-in joystick. In most cases the camera focuses perfectly. Unfortunately there are some cases in which the focus loses its way and for example sets the distance to 3 meters while the trees are in fact 50 meters away.

Beside trees, also slate roofs, meadows or reed can confuse the autofocus. In some cases there is no identifiable reason why the camera falsely confirms the focus even though no part of the image is sharp. This issue seems to occur more often on sunny days. The overall image waste is still rather low, but I find it annoying that a false focus can occur. Re-doing the focus by half-pressing the shutter release then often results in a sharp image, but the rear display or viewfinder is too small to know if the focus is right.

The X100F can magnify the image around the AF point in order to allow a focus check. The hybrid mode offers this even using the optical viewfinder. As a quick helper the digital distance indicator is available. That is typical for the X100F: The camera provides all tools, but one should also use them.

It is also possible that the autofocus is just slightly off. The photo will still be usable except when magnified. An exposure with a perfect autofocus – the usual case, but sadly not a permanent condition – shows more detail than expected of a camera of this size.

Beside Wide and Spot autofocus, there is a mode which combines the two, called “Zone”. This would be the optimal mode for many applications, but false focus confirmation can still occur. Checking the digital distance indicator is required to avoid unusable results. However the camera usually does get the focus right so you forget to check until you get some out-of-focus images again.

Sample photo straight out of camera

F like Fixed Focal Length

All my previous cameras had zoom. Being confined to a moderate wide angle now seems to be less an impairment, more a liberation. The naked eye cannot zoom as well. With the X100F I pay attention to the scene and just take a photo.

To emphasize an object, I sometimes use the portrait mode or a square frame. Or I crop later, with 24 megapixels there is a lot to play with.

In the first days after the purchase I constantly had a weird feeling: So much money for a prime lens? There are two digital zoom options, of course with degradation in image quality. Fuji offers two converters (which are sold separately) for an optical change of the field of view. One offers a wider angle, the other gets the image closer. I don’t have any converter, but I feel more relaxed because those options are available.

My “zoom” is: Walking. While I walk I already engage with the subject in my mind, of course I only walk when I think it is worthwhile. Taking the photo when I am at the location incorporates a sense of honesty, because I was actually there and didn’t just zoom in. It is not always possible to get close enough to, or far enough away from the scene, but one develops an sense of what can be photographed using the field of view available. This results in new experiments not thought of before.

A non-interchangeable prime lens is not for everybody, just because I now like it does not mean I generally recommend it. The non-zoom will make the X100 a nice second camera option for many users. I use it as my only camera. This excludes some photography subjects as those cannot be shot in a useful way anymore. But I no longer ask what picture I could theoretically take. Instead I look at the shots I actually take.

Sample photo straight out of camera

F like Factor X

Zoom, image stabilization, display articulation, a touch function – the X100F says no to features which are commonplace for today’s compact cameras. A video function is available somewhere in the menu, but it is nothing to talk about. There are also panorama options, those are no highlight either. But when taking a normal still picture, the camera provides a sense of “I am now photographing”.

Looking through the viewfinder, releasing the shutter, thank you. The precise controls, the friendly look of the camera and corresponding reactions of the people, all this is fun.

When there is too much shadow, the build-in flash provides good fill. Because all actually important features are implemented, one can just take this camera and is ready to go.

The front face of the X100F, except for the lens description, has nothing else printed on. No megapixel count, not even a model number. There is only the photo camera.

X100F in the leather case

F like Final Thoughts

The good things first: The X100F excels in photographing small groups of people. After some practice, I now get pleasant results when photographing at workplace or private events. The camera can also be used to document the surrounding environment or landscape, while it is compact enough to carry it to any place.

The lens is strikingly good for its compact size. There are some rather small compromises and some of them can even be considered options for creative effects.

While the “film simulation” is seemingly part of a marketing strategy, the Jpeg output is in fact so good that it can often be used just with cropping and perhaps some exposure compensation. Raw is available as well of course, even with lossless compression.

The hardware issue with my X100F (the viewfinder light cover could become stuck) lets me question Fuji’s quality control, but perhaps I was unlucky. However, the looong turnout time of some five weeks is just disappointing. I expect better customer service for a €1400 part.

Putting this personal story aside, the X100F camera design has some issues, which however could all be fixed with firmware additions:

  • Fix the occasional false autofocus confirmation.

There are more requests of course – the f/2 spotlight issue at night could be circumvented with an option to set the maximum aperture for automatic modes. Also an option to correct the image distortion could be helpful. I would also like to get an alternative to digital zoom, namely digital crop.

The most disruptive issue however is said occasional – meaning rare – false autofocus confirmation which means that it can happen that the camera focuses on a close range, while in fact every object in the image is far away resulting in the photograph being entirely out of focus. This can be avoided with attention and experience, but still: If this issue would be addressed one way or another, allowing to always rely on the autofocus, I could easily live with all other quirks.

X100F-Review (deutsch)

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In gut zwei Monaten hatte die Kamera einiges gesehen: Fahrrad-Touren, private Feste, eine Hochzeit. Wegen eines Defekts am Sucher war das Gerät dann in Reparatur. Nach ziemlich langer Wartezeit wurde die Kamera komplett ausgetauscht.

Die Fujifilm X100F ist eine Kompaktkamera ohne Zoom und ohne Bildstabilisierung. Für 1400 Euro. Gleich vorweg, das Modell hat Schwächen: Der Akku hält nicht gerade lange und der Autofokus hat Probleme mit bestimmten Mustern. Obendrein hat das Gerät diverse Eigenarten, viele Details mit denen man umgehen lernen muss. Der Weg dahin erzeugt ziemliche Frustmomente und man ist nie ganz am Ziel. Dieses Review fasst die bisherigen Erfahrungen zusammen und bespricht den Genuss, aber auch die Probleme mit der X100F.

X100F in der Ledertasche

F wie Fourth

Hier im Bild ist das Objektiv bereits mit einem Schutzfilter verlängert, im Werkszustand sieht der Apparat mit seinem flachem Objektiv noch freundlicher aus. Es handelt sich um meine erste Fuji-Kamera und ich bin beeindruckt von den Feinheiten. Zum Beispiel ist die Blendeneinstellung bei Teilstufen leichtgängiger als bei vollen Stufen.

Modell F (Fourth) ist die vierte Ausgabe der X100-Reihe. Vergleiche zu den Vorgängern kann ich mangels Erfahrung nicht ziehen, also werde ich die F für sich alleine genommen beschreiben. Alles ist sauber gearbeitet, nichts wirkt klapprig. Wenig Kunststoff, viel Metall. Regenschutz gibt es aber nicht und fallen lassen möchte ich den Apparat auch nicht. Die silberglänzende Oberfläche ist nicht speziell kratzfest.

Das Gerät verwende ich meistens mit der nachkaufbaren offiziellen Ledertasche. Das Taschen-Vorderteil lässt sich separat abnehmen, während das Unterteil an der Kamera verbleibt. Auf der Unterseite kommt man über eine Lasche an der den Batterie/Speicherkarten-Schacht heran. Das Stativgewinde ist jedoch nur nutzbar, wenn die Kamera ganz aus der Tasche herausgenommen wird.

Der Fotoapparat bietet einen moderaten Weitwinkel ohne Zoom, hat dafür aber eine lichtstarke Optik und einen ziemlich großen Sensor. Technisch gesprochen: Es ist ein 24-Megapixel-Sensor im Cropfaktor 1,52. Das Objektiv mit 23 mm physikalischer Brennweite bringt daher einen Bildausschnitt wie von 35 mm Brennweite bei Kleinbild. Die lichtstärkste Einstellung ist Blende 2.

Dieses Foto zeigt den Blickwinkel.

Sample photo straight out of camera

F wie Fotografieren

Die mit der X100F angefertigten Beispielbilder in diesem Blog zeigen zwar unterschiedliche Kamera-Settings, wurden aber nicht nachträglich bearbeitet.

Für gestellte Portraits nutze ich meistens ein Stativ und einen Drahtauslöser, weil das stilvoll aussieht. Zur Kontrolle dient das hintere Display. Bei Ausflügen hänge ich mir die Kamera mit der Ledertasche um den Hals. Hier möchte ich aber nicht auf das Display, sondern durch den Sucher schauen um beim Fotografieren die Umgebung besser auszublenden.

Der X100F-Sucher kann elektronisch oder optisch betrieben werden und auch im Optikmodus noch Informationen einblenden – auf Wunsch sogar ein kleines digitales Vorschaubild. Das ist dann die Hybrid-Variante des Suchers. Das elektronisch angezeigte Bild kann die gesamte Szene darstellen, eine moderate Vergrößerung um den Scharfstell-Punkt, oder eine starke Vergrößerung.

Das Gerät kommt ohne jede Bildstabilisierung aus, weshalb ich zwei der drei Automatik-Profile auf schön kurze Belichtungszeiten gesetzt habe. Sich in die Menüs einzufuchsen, dauert etwas.

Neben der klassischen Bildausgabe als Jpeg-Datei wird natürlich auch ein Raw-Format unterstützt, welches alle Sensor-Daten verlustfrei aufbewahrt. Mit Raw-Dateien kann man mehr Struktur in den Wolken zeigen und feines Baumgeäst besser auflösen. Aber nach einer Fototour habe ich keine Lust, mich groß an den Computer zu setzen um die Raw-Bilder zu bearbeiten. Immerhin kann man Raw-Dateien im Apparat verlustfrei komprimieren lassen. Das reduziert die 50 MB auf ungefähr die Hälfte. Ein Jpeg in voller Auflösung beansprucht um die 9 bis 15 MB. Neuerdings nehme ich oft nur noch das Jpeg auf.

Abseits der Technik hilft auch das Design des Fotoapparats, um die Chancen auf gute Fotos zu steigern: In der Öffentlichkeit wirkt die Kamera nicht bedrohlich, außerdem kann man so tun als wolle man ein bestimmtes Objekt dahinten ablichten – während sich die interessante Szene unbemerkt am Bildrand befindet. Bei privaten Treffs, zum Beispiel auf einer Party, kann man Leute fotografieren ohne ihnen mit einem wuchtigem Objektiv vor der Nase herumzufuchteln. Durch ihr fast schon analoges Design bringt die X100F die Bedeutung vergangener Tage zurück. Pro Film hatte man weniger als 40 Aufnahmen, jedes Foto war noch ein besonderer Moment. Die X100F ist natürlich eine Digitalkamera, trotzdem scheinen Partygäste ihr mehr Bedeutung zuzumessen als einer Handykamera.

Die X100F arbeitet mit Zentralverschluss, ist also schön leise wenn man den Lautsprecher-Sound abschaltet. Der alternative elektronische Verschluss ist sogar komplett lautlos. Ein in der Kamera eingebauter Bild-Puffer erlaubt, viele Fotos schnell nacheinander aufzunehmen.

Sample photo straight out of camera

F wie Funktionalität

Durch den großen Sensor kann die Kamera auch feine Schattierungen noch sauber aufnehmen. Die Sensor-Empfindlichkeit geht bis Iso 12800. Bei dieser Einstellung wird ein Bild natürlich schon recht flau, es kann aber für normale Monitorgrößen noch verwendet werden. Gerade nachts braucht man diese Reserven. Bei Tageslicht oder Dämmerung sind die Aufnahmen hervorragend klar und rauscharm.

Bereits mit Standard-Dynamik erfasst die Kamera sowohl ziemlich helle Lichter, als auch dunkle Schatten. Mit erhöhter Dynamik belichtet die Kamera absichtlich zu kurz, um Überbelichtung zu vermeiden. Die zu kurze Belichtung gleicht das Gerät mit einem erhöhten Iso-Wert aus. Offenbar wird dieser Ansatz bereits mit Standard-Dynamik verfolgt, das würden den Mindest-Iso-Wert von 200 erklären.

Möchte man bei praller Sonne die Blende trotzdem weit aufmachen, kann man mit superkurzen Verschlusszeiten arbeiten. Wenn das nicht reicht, schaltet man den eingebauten Graufilter zu. Manchmal, auch ohne besondere Umstände, geraten die Fotos der X100F ohne nachvollziehbaren Grund etwas zu dunkel, wobei eine spätere Korrektur am PC problemlos möglich ist.

Das Besondere bei der X100F ist der vielseitige Sucher. Das elektronische Sucherbild ist für die meisten Zwecke gut genug, außer bei sehr hellen oder dunklen Stellen. Wer manuell scharfstellen möchte, kann auf diverse Hilfen zurückgreifen, sogar ein digitaler Schnittbildindikator steht zur Verfügung. Man kann alle möglichen Informationen ein- oder ausblenden, darunter einen künstlichen Horizont – auch im optischem Modus. Das Sucherbild ist natürlich nicht so groß wie bei einer Spiegelreflex, das lässt sich bei einem Kompaktgerät wahrscheinlich nicht realisieren.

Bei so einer Kamera möchte ich hohe Stabilität und bin froh, dass der Bildschirm nicht ausklappbar, sondern fest eingebaut ist. Am Gehäuse gibt es Räder, Knöpfe, ein Vier-Wege-Pad plus einen Joystick – da vermisse ich auch keine Touch-Funktion auf dem Display.

Ebenfalls gefällt mir, dass es kein PSAM-Moduswahlrad gibt und man die Blende, Belichtungszeit und Lichtempfindlichkeit stattdessen direkt einstellt. Voll- und halbautomatische Modi lassen sich weiterhin auswählen. Die Einstellfunktionen kann man auch auf andere Räder legen, das ermöglicht bei der Belichtung dann noch feinere Unterteilungen.

Außerdem kann man bis zu sieben Tasten selbst belegen. Dabei komme ich mir ein bisschen vor, als würde Fujifilm mich mein eigener Fotoapparat-Konstrukteur sein lassen. Das Gerät erlaubt, sich auch ein “My Menu”, sowie ein nochmal schneller zu bedienendes “Quick Menu”, sowie mehrere einige Bildprofile zu erstellen. Bei der X100F habe ich nirgends das Gefühl, dass der Hersteller mit Absicht Sachen weglässt um mich zum Kauf eines größeren Modells zu bewegen.

Es gibt sogar Pixelmapping um defekte Sensorpixel zu erkennen. Das Austausch-Gerät hatte eine Gruppe von einigen Hotpixeln, die immer weiß waren. Nachdem das Pixelmapping durchgelaufen ist, werden diese rückstandsfrei weggerechnet – auch im Raw-Bild. Da mit der Zeit noch weitere Pixel ausfallen könnten, freue ich mich, dass hiermit wenigstens keine Bildfehler erzeugt werden.

Sample photo straight out of camera

F wie Fujinon

Um die Außenlinse zu schonen, habe ich einen Klarsicht-Schutzfilter gekauft. Weil man für Filter einen Adapter braucht, wird das Objektiv ein gutes Stück länger und ist damit nicht mehr so angenehm unaufdringlich. Dankenswerterweise ist diese Option bei der Tragetasche berücksichtigt, auch das Vorderteil passt noch.

Bei fest eingebauter Optik schwingt immer die bange Frage mit, ob sie auch gut ist. Den Aufbau hat Fuji veröffentlicht: Es gibt innerhalb des Objektivs ein doppelseitig-asphärisches Element, im Wesentlichen handelt es sich aber um eine Konstruktion mit herkömmlichen Linsen. Der Flachbauweise wegen geht die X100F-Optik Kompromisse ein. Folgende Merkmale gelten nur bei weit offener Blende: Punktlichter in der Nacht zeigen teilweise einen Strahlenkranz. Egal ob nachts oder tags, man bekommt um harte Kontraste herum einen lila Farbsaum. Im Nahbereich verliert das Bild Kontrast. Mit anderen Worten betreffen die Probleme nicht den fotografischen Alltag und wenn sie doch auftreten, bekommt man sie in den Griff indem man einfach die Blende etwas zudreht.

Unabhängig von der Blende zeigt sich eine leichte tonnenförmige Bildverzeichnung. Wenn man ein Auge dafür hat, kann das bei Architekturfotografie so weit stören, dass eine Korrektur am PC anzuraten ist. Interessanterweise sorgt die Bildverzeichnung bei Gruppenfotos dafür, dass die perspektivische Weitwinkel-Verzerrung von Köpfen am Bildrand etwas gedämpft wird. Insgesamt reden wir von einer schwachen Verzeichnung, die in fast allen Situationen gänzlich unbemerkt bleibt.

Je nach dem, von wo die Sonne ins Objektiv reinstrahlt, hat man Streulicht im Bild. Das kann ein Motiv stören, dann schatte ich nach Möglichkeit die Sonne mit der Hand ab. Bei ungünstigen Winkeln ist das nicht möglich, man hat dann helle Flecken im Bild, darunter einen aufdringlichen roten Kreis. Manchmal nutze ich das Reinstrahlen der Sonne aber auch mit Absicht.

Will man den Hintergrund bewusst unscharf halten, zeigt sich im sogenannten Bokeh eine Überkorrektur. Insgesamt bietet die Optik im Bokeh-Bereich aber einen guten Kompromiss aus Unschärfe und Effekthascherei mit Lichtscheiben.

Wenn man mit dem Objektiv umgehen lernt, erzeugt es fan-tas-tische Bilder. Ich stelle mal die steile These auf, dass die mathematisch suboptimale Linsen-Konstruktion den Fotos eine Stimmung gibt, die von Fujifilm genau so beabsichtigt war.

Sample photo straight out of camera

F wie Film

Die gute Leistung bei wenig Licht erreicht die Kamera durch gute Sensor-Hardware mit Kupfer-Verdrahtung, aber auch durch Software – konkret mit betonter Reduzierung des Farbrauschens. Damit muss das Helligkeitssignal nicht so stark angefasst werden, wodurch dass das Bild viel von der Lichtstimmung behält ohne im Rauschen zu ertrinken.

Der Sensor hat eine ungewöhnliche Farbpixel-Anordnung, “X-Trans” genannt. Während herkömmliche Farb-Masken ein sehr regelmäßiges Muster bilden, verwendet X-Trans eine weniger regelmäßige Anordnung. Das ist etwas näher am analogen Film, dort sind lichtempfindliche Bestandteile komplett zufällig verteilt. Ist das nun besser, oder nur anders? Jedenfalls versucht der Hersteller, sich abzusetzen.

Unser Auge ist für Helligkeits-Abstufungen empfindlicher als für Farbton-Nuancen. Die Helligkeit eines Foto-Bildpixels wird überwiegend von der Grün-Komponente bestimmt. Ein normaler Sensor hat zu 50% Grün-Pixel. X-Trans hat einen etwas größeren Grün-Anteil, was eine bessere Helligkeitsabstufung ermöglicht. Als Nachteil leidet die Auflösung von Farbe. Insgesamt ist X-Trans näher am Idealwert.

So weit die Theorie. In der Praxis verwendet Fuji in der Bildausgabe jedenfalls einen Trick, um Objekte aus dem Foto optisch herauspoppen zu lassen. Hierfür wird die Grenze zwischen Flächen mit unterschiedlichen Farben sehr scharf gezogen. Zusätzlich bekommt das Bild eine Tiefenwirkung indem Schattenbereiche noch mal künstlich nachgedunkelt werden. Die Schatten laufen aber nicht einfach im Schwarz zu, sondern zeigen auf einem guten Monitor noch Abstufungen im Dunkeln. Die Bildausgabe lässt sich dem persönlichen Geschmack gemäß mit Schattenstärke, Lichterstärke, Bildschärfe und Kräftigkeit der Farben einstellen.

Fuji geht noch einen Schritt weiter und berücksichtigt auch die Besonderheiten der Farbwiedergabe und der Hell-Dunkel-Zeichnung von chemischem Film-Material. Das Fujifilm-Marketing greift hierfür Namen bekannter analoger Filme auf.

Sample photo straight out of camera

F wie Farbe

Mit der “Velvia”-Simulation werden die Farben ein Stück hochgedreht, zusätzlich sind Himmelblau und Sonnengelb jeweils ganz leicht ins Rötliche verschoben und wirken damit kräftiger. Die Velvia-Bildstimmung wird von der Farbe getragen. Das Gegenteil davon ist “Classic Chrome”. Vor allem schreiende Farben werden hier gedämpft, das Bild wirkt angenehm unaufdringlich. Auf den ersten Blick denkt man “Ein gutes Foto”, erst beim zweiten Hinschauen fällt auf, dass der farbliche Pep fehlt. Dafür sind Lichtverläufe besonders gut sichtbar.

Es gibt eine Handvoll weiterer Optionen. Der Standardmodus ist ebenfalls eine Filmsimulation und heißt “Provia”. Das ist meine Lieblingseinstellung. Was die “Provia”-Ausgabe für Farben erzeugt, finde ich spitze. Das Bild ist ausgewogen und verzichtet auf Effekte, die sich abnutzen. Das Schaufenster-Bild mit den Vasen nutzt diese Simulation. Obwohl es noch spezielle Portrait-Filmsimulationen zur Auswahl gibt, kann man sich bereits bei Provia darauf verlassen, dass Hauttöne gut dargestellt werden.

Bei Vegetation zeigt sich, dass das Provia-Grün eine Spur zu satt und zu dunkel ist. Das erinnert an gängige analoge Farbfilme – kein Wunder. Für mich ist der Ansatz den die Kamera bietet, eine Erleichterung: Anstatt einfach nur mehr Megapixel zu bringen und auf die Raw-Fähigkeit zu verweisen, hat die X100F auch eine eingebaute Bildverarbeitung die ein in sich stimmiges Foto erzeugt.

Als Gastfotograf bei einer Hochzeit nutzte ich die Simulation “Pro Neg Hi”. Die blasseren Farben und dafür etwas konturierteren Schatten gaben genau die Atmosphäre wieder, die ich bei Hochzeitsfotos haben möchte. Andere Gäste hatten teilweise detailliertere Bilder aufgenommen, aber auch deutlich größere Geräte verwendet.

Für Freude der Schwarzweißfotografie gibt es neben dem Standard-Monochrom-Modus noch “Acros”. Dank Acros mache ich überhaupt mal einige Bilder in Schwarzweiß. Flächen mit ähnlicher Helligkeit lassen sich dank feinen Schattierungen auseinanderhalten. Auch sehr helle und dunkle Bereiche zeigen noch einen verblüffenden Detailgrad. In Vergrößerung wird ein angenehmes Filmkorn sichtbar.

Sample photo straight out of camera (Acros simulation)

F wie Fokus

Um die X100F als schnelle Point-and-Shoot-Kamera zu verwenden, empfiehlt sich der Autofokus-Modus “Wide”. Alternativ nutze ich manchmal den manuellen Fokus, den ich anhand der digitalen Entfernungsanzeige auf die ungefähr richtige Entfernung einstelle. Seit der Firmware 1.01 merkt sich die Kamera die manuelle Fokuseinstellung beim Ausschalten. Ob “Wide”-Autofokus oder manuelle Abschätzung, man erhält mit Bilder, die für viele Zwecke scharf genug sind.

Um für eine Aufnahme volle Kontrolle zu bekommen, ist der “Spot”-Modus notwendig. Den Fokus-Punkt kann man bequem per Mini-Joystick verschieben. Meistens klappt es, auf den gewählten Ausschnitt scharfstellen zu lassen. Leider verfranzt sich der Autofokus-Modus manchmal und stellt zum Beispiele eine Entfernung von 3 Metern ein, obwohl die Bäume rund 50 Meter entfernt sind.

Neben Bäumen sind es auch Schieferdächer, Wiesen oder Schilfrohr-Felder, die den Fokus durcheinanderbringen können. Manchmal passiert es auch ohne erkennbaren Grund, dass die Kamera den Fokus bestätigt obwohl im Bild keine einzige Stelle scharf ist. Der Fehlfokus tritt eher bei sonnigem Wetter auf. Insgesamt ist die Ausschussrate zwar noch gering, aber ich finde es ärgerlich, dass eine falsche Fokus-Einstellung vorkommen kann. Ruft man mit halb-gedrücktem Auslöser die Scharfstellung erneut auf, findet das Gerät dann meistens den korrekten Fokus, allerdings ist das Display- oder Sucherbild zu klein, um einen korrekten oder falschen Fokus zu erkennen.

Die X100F erlaubt, den Bildbereich am AF-Punkt zu vergrößern um so die Schärfe zu beurteilen. Dank Hybrid-Modus ist das auch im bei optischem Sucherbetrieb möglich. Als schnelle Hilfe kann man auch einfach die digitale Fokus-Entfernungsanzeige nutzen. Das ist wieder so eine typische X100F-Eigenschaft: Die Kamera bietet alle Werkzeuge, man sollte sie aber auch einsetzen.

Es kann passieren, dass eine geringfügige Abweichung das Bild einen Tick unscharf macht. Das Foto bleibt brauchbar, außer im Großdruck. Eine hingegen rundum gelungene Aufnahme – der Normalfall bei der X100F, nur eben kein Dauerzustand – zeigt einen Detailgrad, den man bei einer Kamera dieser Größe nicht erwartet.

Neben Wide- und Spot-Autofokus gibt es noch eine Kompromiss-Form, den Zone-Autofokus. Das wäre für viele Einsatzgebiete der optimale Modus, leider treten hier auch Fokusfehler sporadisch auf. Der Kontrollblick auf die Entfernungsanzeige bleibt zur Ausschuss-Vermeidung notwendig. Das Problem ist hier, dass die Kamera oft genug richtig scharfstellt dass man sich die Kontrolle wieder abgewöhnt bis sich das Gerät dann eben doch mal wieder danebengegriffen hat.

Sample photo straight out of camera

F wie Festbrennweite

Alle meine bisherigen Apparate hatten Zoom. Jetzt auf einen moderaten Weitwinkel festgelegt zu werden, erweist sich weniger als als Einschränkung, mehr als Befreiung. Man kann auch mit dem bloßen Auge nicht zoomen. Mit der X100F konzentriert man sich auf die Szene und macht einfach ein Foto.

Um ein Objekt zu betonen, nutze ich öfter mal das Hochformat oder schneide ein Quadrat aus. Oder nutze eine Ausschnittsvergrößerung, bei 24 Megapixeln hat man ordentlich Spielraum.

Die ersten Tage nach dem Kauf hatte ich immer wieder ein seltsames Gefühl: So viel Geld für eine Festbrennweite? Es gibt zwei Digitalzoomstufen, natürlich mit Verlust in der Bildqualität. Für optische Änderung des Blickwinkels bietet Fuji zwei Konverter zum Nachkaufen an. Der einen bietet einen größeren Blickwinkel, der andere holt das Bild näher heran. Die Konverter habe ich nicht, fühle mich aber entspannter, weil diese Option besteht.

Mein “Zoom” heißt also: Laufen. Beim Laufen beschäftige ich mich bereits gedanklich mit dem Motiv, aber ich laufe natürlich nur, wenn ich denke dass es sich lohnt. Nehme ich dann etwas von Nahem auf, hat das Foto eine gewisse Art von Ehrlichkeit, weil ich tatsächlich dort war und nicht nur hingezoomt habe. Man kann nicht immer weit genug hin- oder zurücklaufen, aber entwickelt aber ein Auge dafür, was sich mit dem vorhandenen Blickwinkel aufnehmen lässt und findet Perspektiven, an die man vorher nicht gedacht hat.

Festbrennweite ist nicht für jeden und nur weil ich damit jetzt gut auskomme, würde ich es nicht generell empfehlen. Der Nicht-Zoom wird für viele Anwender die X100 bestenfalls zu einer netten Zweitkamera zu machen. Ich setze sie als meine einzige Kamera ein. Damit schließe ich einige Fotomotive von vornherein aus. Für mich zählt aber nicht mehr, welche Bilder ich mit einer Kamera theoretisch machen könnte. Sondern welche ich wirklich mache.

Sample photo straight out of camera

F wie Fotoapparat

Zoom, Bildstabilisierung, Klapp-Display, Touchfunktion – die X100F sagt nein zu Technologien, die sich bei Kompaktgeräten eigentlich längst durchgesetzt haben. Im Menü versteckt gibt es eine Videofunktion, die ist aber nicht der Rede wert. Panorama-Funktionen gibt es ebenfalls, die sind aber auch kein Glanzpunkt. Aber bei Standbild-Aufnahmen bietet das Gerät ein Gefühl von “Ich fotografiere jetzt”.

Durch den Sucher schauen, auslösen, danke. Dazu die feinmechanisch wirkenden Einstellräder, das freundliche Aussehen der Kamera und die entsprechenden Reaktionen der Leute, das macht Spaß.

Gibt es zu viel Schatten im Bild, kann der Blitz schön auffüllen. Weil alle tatsächlich benötigten Sachen im das Gerät eingebaut sind, greift man einfach zu dieser Kamera und ist ausgerüstet.

Die Vorderansicht der X100F hat außer der Objektiv-Beschriftung nichts weiter aufgedruckt. Keine Megapixel-Zahl, nicht mal eine Modell-Abkürzung. Man sieht nur einen Fotoapparat.

X100F in der Ledertasche

F wie Fazit

Zunächst die positiven Punkte: Die X100F ist perfekt um kleine Gruppen von Menschen zu fotografieren. Nach etwas Übung gelingen mir nun auf betrieblichen oder privaten Anlässen viele gute Fotos. Man kann die Kamera auch nutzen, um die direkte Umgebung oder Landschaft zu dokumentieren, sie ist dabei noch kompakt genug um sie überall hin mitzunehmen.

Das Objektiv ist für seine Flachbauweise verblüffend gut und geht dabei nur wenige Kompromisse ein. Einige Kompromisse lassen sich sogar als Gestaltungswerkzeug kreativ einsetzen.

Die “Film-Simulationen” dürften auch unter dem Marketing-Gesichtspunkt entwickelt worden sein, die Jpeg-Ausgabe ist aber in der Tat so gut dass man ein Bild nach Zuschnitt und vielleicht einer kleinen Helligkeitskorrektur direkt verwenden kann. Natürlich gibt es auch das Raw-Format, sogar mit verlustfreier Komprimierung.

Das Hardware-Problem meiner X100F (die innere Lichtabdeckung im Sucher konnte festhängen) wirft kein gutes Licht auf Fujis Qualitätskontrolle, aber hier hatte ich wohl einfach Pech. Aber die laaange Zeit von über fünf Wochen bis es eine Lösung gab ist ziemlich enttäuschend. Bei einem 1400-Euro-Gerät erwarte ich einen professionelleren Kundenservice.

Vom Garantiefall abgesehen sehe ich bei der X100F einige generelle Probleme, wobei alle durch Firmware-Erweiterung lösbar wären:

  • Der gelegentliche falsche Autofokus sollte abgestellt werden. Wäre das in der Umsetzung zu kompliziert, böte sich an, eine Option einzubauen erst mal einen Fokus im Fernbereich zu suchen. So eine Einstellung gibt es bei vielen anderen Kompaktkameras auch.

Eigentlich hätte ich noch weitere Ideen, so könnte das Punktlicht-Problem bei Offenblende durch eine Option verhindert werden, die erlaubt, für Automatik-Modi die Blende zu begrenzen. Dann hätte ich gerne eine Option, dass die leichte Bildverzeichnung digital korrigiert wird. Und als Alternative zum Digital-Zoom hätte ich gerne noch Digital-Crop.

Das Hauptproblem ist aber die erwähnte Scharfstell-Problematik dass die Kamera in einigen – seltenen – Fällen auf einen nahen Bereich fokussiert, obwohl alle Objekte im Bildausschnitt weit entfernt sind, so dass ein durchweg unscharfes Foto aufgenommen wird. Würde dies auf die eine oder andere Art behoben oder zumindest verbessert werden, könnte ich mit allen anderen Sachen locker leben.